Científicos platenses hallan restos de un cóndor prehistórico


Se trata de la especie Pampagyps imperator, que existió hace 35 mil años. Lo bautizaron Emperador de Las Pampas.

Los restos de una especie de cóndor de 30 mil años de antigüedad, al que bautizaron Emperador de Las Pampas, fueron hallados por investigadores del Museo Argentino de Ciencias Naturales (MACN) y del CONICET en una excavación en el partido bonaerense de Marcos paz, a 34 kilómetros de la Capital Federal.

“Este hallazgo es único no solo para la provincia de Buenos Aires sino para toda Argentina, porque es la primera vez que se encuentra un ejemplar tan bien preservado de un cóndor extinto y del que, hasta ahora, se desconocía su existencia”, dijo el paleontólogo Federico Agnolin a la Agencia CTyS, de la Universidad Nacional de La Matanza (UNLaM),

Señaló que este linaje de cóndores hasta ahora desconocido y bautizado como Pampagyps imperator superaba los 2,50 metros con sus alas abiertas y tenía garras más fuertes que el actual, por lo que los paleontólogos creen que podría cazar a sus presas.

“Su nombre significa algo así como buitre emperador de las Pampas”, indicó Agnolin, autor principal del estudio que se publicará en la Revista del Museo Argentino de Ciencias Naturales.

Los investigadores determinaron que esta ave tenía una particular capacidad para abrir y cerrar sus garras.

“Un hueso del miembro posterior nos muestra que las inserciones de los músculos eran mucho mayores a la de los cóndores actuales, por lo que posiblemente podría cazar presas”, explicó Agnolin

En la actualidad, los cóndores son aves que se alimentan solamente de carroña, mientras que el cóndor emperador de las Pampas debió haber cazado pequeños vertebrados como roedores, reptiles y patos.

Los investigadores del MACN y del Conicet explicaron en un comunicado que hace 10 mil años las aves carroñeras eran más comunes que en la actualidad, pero su proceso de extinción quedó registrado en los sedimentos de la cantera de Marcos Paz, ubicada casi en el límite fronterizo con el partido de La Matanza y a unos 150 metros de la Ruta 3.

“Hace 10.000 años, se produjeron grandes cambios climáticos que provocaron que la fauna estuviera en retracción, con pocas especies”, contó Agnolin

“Cuando llegó el hombre, comenzó a cazar esas enormes bestias, y ese fue el puntapié inicial para hacerlas desaparecer”, agregó.

En tanto, el paleontólogo Federico Brissón Egli, coautor de este estudio, subrayó que “lo más importante de este yacimiento de Marcos Paz es que, además de encontrar fósiles de animales de gran tamaño, también se encuentran restos de animales pequeños, de microvertebrados, de aves, de lagartos, de peces, que es mucho más difícil que se preserven a través del tiempo”.

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