Corea del Sur: Se hundió un barco y hay más de 300 desaparecidos


Se teme que muchos hayan quedado atrapados dentro del transbordador, en el que viajaban 459 personas, la mayoría escolares que se encontraban en una expedición. El ferry ya se hundió casi por completo.

Muchas personas fueron rescatadas por barcos de pesca y buques  mercantes.

Muchas personas fueron rescatadas por barcos de pesca y buques mercantes.

El buque Sewol trasladaba a 459 pasajeros, 300 de ellos estudiantes de bachillerato de Ansan que iban de vacaciones, cuando se hundió en la madrugada del miércoles a 20 kilómetros de la costa sureste de Corea del Sur.

Las cifras preliminares de las autoridades norcoreanas han informado 4 muertos y más de 300 desaparecidos. En tanto se calcula que unas 150 personas fueron rescatadas. Los rescatistas temen que la mayoría de ellos haya quedado atrapado dentro del buque, lo que podría convertir el naufragio en el más grave del país desde 1993, cuando murieron 300 personas.

Los motivos del accidente aún no están claros. El Sewol, que cubría la ruta entre Incheon (al oeste de Seúl) y la turística isla de Jeju (suroeste), emitió la señal de socorro a las 9 de la mañana hora local (00:00 GMT). Las primeras hipótesis apuntan a una colisión con un arrecife de coral.

El casco tardó menos de tres horas en dar una vuelta de campana, hasta quedar sumergido casi totalmente. La cadena surcoreana de noticias YTN mostró imágenes aéreas donde puede verse el bulbo de proa de la embarcación asomando sobre la superficie del agua, rodeado de helicópteros y una veintena de lanchas de rescate.

En un primer informe, la Guardia Costera surcoreana confirmó el hallazgo de dos cadáveres, una mujer de 27 años miembro de la tripulación y un estudiante entre 20 y 30 años que habría falleció en el hospital tras ser rescatado. Un informe posterior elevó la cifra a cuatro muertos.

Muchas personas fueron rescatadas por barcos de pesca y buques  mercantes que estaban en la zona antes de que llegaran los guardacostas. También participaron en el rescate  buceadores y fuerzas especiales de la marina surcoreana.

«Hay mucho barro en el agua y la visibilidad es muy  escasa», dijo dijo Lee Gyeong-Og, viceministro de Seguridad y Administraciones Públicas en una rueda de prensa en Seúl.

El buque Sewol fue construído en 1984, pesa 6.800 toneladas y puede transportar hasta 921 personas. La compañía que lo administra cubre la ruta a la isla de Jeju dos veces por semana.

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