Descubren fósiles de 145 millones de años considerados como los primeros mamíferos en el Reino Unido


Un equipo de investigadores encontró restos fósiles de los antepasados ​​más antiguos que se conocen de la mayoría de los mamíferos vivos —entre los que se incluyen los seres humanos— en el sur de Inglaterra.

Los dientes de estas criaturas extintas (similares en apariencia a las musarañas) que correteaban a los pies de los dinosaurios, fueron descubiertos en los acantilados de la costa de Dorset, en un sitio que se conoce como la Costa Jurásica.

Este sitio que se extiende por 153 kilómetros fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco por su particular geología.

Los científicos que identificaron los especímenes dicen que son, indiscutiblemente, los fósiles más antiguos de los mamíferos que pertenecen al linaje del que provienen los humanos.

Estos restos tienen una antigüedad de 145 millones de años.

“Hemos descubierto en la Costa Jurásica un par de cosas (de estas criaturas parecidas a las musarañas) que son sin lugar a dudas, hasta la fecha, nuestros ancestros más tempranos”, señaló Steve Sweetman, investigador de la Universidad de Portsmouth que examinó los dientes.

Estos mamíferos eran animales pequeños y peludos que, probablemente, emergían durante la noche.

Uno de ellos se alimentaba de insectos, mientras que los más grandes podrían haberse alimentado también de plantas.

Sus dientes eran sofisticados, del tipo que pueden perforar, cortar y triturar comida.

“También estaban muy gastados, lo que indica que los animales a los que pertenecieron tuvieron una vida prolongada para su especie”, añadió el investigador.

“Toda una hazaña cuando compartes tu hábitat con dinosaurios depredadores”.

Comments

comments